La Saint-Nicolas à Fribourg


Catégorie:
Pratiques sociales
Canton:

Description

Chaque année au soir du premier samedi de décembre, Saint-Nicolas revient à Fribourg monté sur son âne, escorté par un cortège de musiciens, de choristes et de Pères fouettards. En mitre et chape de soie blanche, ce saint à la barbe neigeuse parcourt la ville, dans l’éclat des flambeaux et le fracas des cloches, avant de reprendre possession de sa cathédrale. Du haut de la tour, il harangue une foule de près trente mille personnes massées dans les rues et la place attenantes, où se tient depuis le matin une foire festive arrosée au vin chaud. A cette date, les Fribourgeois de tout âge – souvent revenus dans leur ville natale pour l’occasion – retrouvent alors un pan de leur enfance. Dans plusieurs localités, un Saint-Nicolas rend en effet visite aux familles pour récompenser les enfants, dont il est le protecteur attitré, en les gratifiant d’un biscôme à son effigie s’ils ont été suffisamment sages... ou en les confiant au Père fouettard dans le cas contraire.

Dans sa forme actuelle, réintroduite en 1906 sur l’initiative de quelques collégiens, la Saint-Nicolas de Fribourg est organisée par le collège Saint-Michel. Elle mobilise à la fois les écoliers et les professeurs, les autorités de la ville et celles de l’Eglise... Tous concourent à la réussite de la fête, avec un tel succès que réalité et représentations en viennent aujourd’hui à se confondre, lorsque le véritable évêque du diocèse accueille officiellement le faux évêque d’un jour sous le porche de la cathédrale…

Galerie d'images

  • Cortège et discours de Saint Nicolas à Fribourg, décembre 2007 © Vincent Murith, Belfaux, 2007
  • Cortège et discours de Saint Nicolas à Fribourg, décembre 2007 © Vincent Murith, Belfaux, 2007
  • Saint Nicolas en jeep dans les rues de la ville de Bulle. Accompagné des « Flons-Flons » en noir, il va de maison en maison apporter les cadeaux aux enfants. © Compagnie de Saint Nicolas, Tretaux de Chalamala, Bulle
  • La Saint-Nicolas à Bulle © Compagnie de Saint Nicolas, Tretaux de Chalamala, Bulle
  • Les étudiants du collège Saint-Michel escortent Saint Nicolas avec leurs flambeaux, années 1950 © Fonds Jacques Thévoz/Bibliothèque cantonale et universitaire Fribourg
  • Saint Nicolas sur son âne est le clou du cortège. Ce rôle est joué par un étudiant. Vers 1950 © Fonds Jacques Thévoz/Bibliothèque cantonale et universitaire Fribourg
  • La Saint-Nicolas à Bulle © Compagnie de Saint Nicolas, Tretaux de Chalamala, Bulle
  • La Saint-Nicolas à Bulle © Compagnie de Saint Nicolas, Tretaux de Chalamala, Bulle
  • La visite de saint Nicolas dans une famille en ville de Bulle © Alphonse Derungs/Musée gruérien, vers 1950
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Cortège et discours de Saint Nicolas à Fribourg, décembre 2007 © Vincent Murith, Belfaux, 2007
  • Cortège et discours de Saint Nicolas à Fribourg, décembre 2007 © Vincent Murith, Belfaux, 2007
  • Saint Nicolas en jeep dans les rues de la ville de Bulle. Accompagné des « Flons-Flons » en noir, il va de maison en maison apporter les cadeaux aux enfants. © Compagnie de Saint Nicolas, Tretaux de Chalamala, Bulle
  • La Saint-Nicolas à Bulle © Compagnie de Saint Nicolas, Tretaux de Chalamala, Bulle
  • Les étudiants du collège Saint-Michel escortent Saint Nicolas avec leurs flambeaux, années 1950 © Fonds Jacques Thévoz/Bibliothèque cantonale et universitaire Fribourg
  • Saint Nicolas sur son âne est le clou du cortège. Ce rôle est joué par un étudiant. Vers 1950 © Fonds Jacques Thévoz/Bibliothèque cantonale et universitaire Fribourg
  • La Saint-Nicolas à Bulle © Compagnie de Saint Nicolas, Tretaux de Chalamala, Bulle
  • La Saint-Nicolas à Bulle © Compagnie de Saint Nicolas, Tretaux de Chalamala, Bulle
  • La visite de saint Nicolas dans une famille en ville de Bulle © Alphonse Derungs/Musée gruérien, vers 1950
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet
  • Saint-Nicolas Fribourg © Martial Gobet

Références et dossier

Publications
  • Valérie Clerc : Saint-Nicolas un phare dans le paysage identitaire fribourgeois. In : Annales fribourgeoises no. 61/62, 1994-1997, p. 383-397

  • Jean-Marie Hirt (Ed.) : La Saint-Nicolas. Coffret avec fiches et DVD. Fribourg, 2006

  • Jean Steinauer (Ed.) : Saint-Nicolas. Les aventures du patron de Fribourg. Fribourg, 2005

  • Jean Steinauer : Saint Nicolas à la carte. Images du patron de Fribourg 1916-1991. Fribourg, 1991

  • Tréteaux de Chalamala (Ed.) : Saint Nicolas, tradition vivante. Bulle, 1984

  • Jacques de Voragine : La Légende dorée. Ed. Alain Boureau. Paris, 2004

Dossier